Scaling-up Geothermal Direct Use for Industrial Applications in Latin America

11 August 2021 |Virtual


The countries of Latin America are endowed with excellent geothermal resources. In Central America, these resources have been utilised mainly to generate electricity in Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua. In addition, there exists geothermal potential in Belize, Dominican Republic and Panama. In South America, geothermal resources are found in Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador and Peru. Chile has a utility-scale geothermal power plants, while Colombia has recently opened a small unit generating geothermal power for self-use.

In addition, geothermal energy can be used for multiple applications to support the realisation of the Sustainable Development Goals (SDG), particularly SDG 7. For instance, the application of geothermal heat in the end-use sectors can favour the agri-food value sector, space heating and cooling in buildings, domestic hot water supply, among other industrial applications. These examples present an evident nexus between geothermal energy and the SDGs in areas such as food security and nutrition, climate action, sustainable cities and communities, among others.

The International Renewable Energy Agency (IRENA) and the Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH through the Programme on Geothermal Heat Utilization for Industrial Processes in the SICA member countries (GEO II) co-organised a webinar on geothermal direct use in Latin America, with a focus on direct uses applications in the agri-food, industrial and urban sectors.



Versión en Español

Los países de América Latina están dotados de excelentes recursos geotérmicos. En Centroamérica, estos recursos se han utilizado principalmente para generar electricidad en Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Además, existe potencial geotérmico en Belice, República Dominicana y Panamá. En América del Sur, los recursos geotérmicos se concentran en Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. Chile tiene plantas de energía geotérmica a escala de servicios públicos, mientras que Colombia ha abierto recientemente una pequeña unidad que genera energía geotérmica para uso privado. A pesar de estos desarrollos, el potencial geotérmico en América permanece en gran parte sin explotar.

La energía geotérmica se puede utilizar para múltiples aplicaciones para apoyar la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), en particular el ODS 7. Por ejemplo, la aplicación de calor geotérmico en los sectores de uso final puede favorecer el sector de valor agroalimentario. apoyando la producción, el procesamiento, el secado y la conservación de alimentos. Además, puede proporcionar energía para calefacción y climatización de edificios, suministro de agua caliente, entre otras aplicaciones. Estos ejemplos presentan un nexo evidente entre la energía geotérmica y los ODS en áreas como seguridad alimentaria y nutrición, acción climática, ciudades y comunidades sostenibles, entre otras.

La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) y la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH, a través de su Programa de Utilización de Calor Geotérmico para Procesos Industriales en los países miembros del SICA (GEO II), han co-organizado un webinar sobre usos directos de la geotermia en América Latina, con enfoque en aplicaciones de usos directos en los sectores agroalimentario, industrial y urbano